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Umberto Guidoni

Astronauta - Scrittore - Divulgatore

02

ago

2017

Eclissi totale di Sole il prossimo 21 Agosto ma solo negli USA

Una danza con tre partner: la Luna, il Sole e la nostra Terra

L’eclissi totale di Sole avviene quando il disco della Luna passa tra la Terra e il nostro astro, bloccandone brevemente la luce e producendo il drammatico spettacolo di una notte improvvisa in pieno giorno. Può accadere perché la Luna e il Sole hanno la stessa dimensione apparente nel cielo: il Sole è circa 400 volte più grande della Luna, che però è circa 400 volte più vicina.

BIOGRAFIA

 


Formazione e attività di ricerca

Sposato con un figlio, Umberto Guidoni è nato a Roma nel 1954. Diplomatosi presso il liceo Gaio Lucilio nel 1973, ha conseguito la laurea con lode in Fisica, con specializzazione in Astrofisica, presso l'Università "La Sapienza" di Roma (1978). Negli anni successivi, ha ottenuto una borsa di studio presso il Comitato Nazionale per l'Energia Nucleare (CNEN), di Frascati.

Nel 1983, Guidoni diventa ricercatore presso l'Ente Nazionale Energie Alternative (ENEA). L'anno successivo, vince un concorso da ricercatore presso l'Istituto di Fisica dello Spazio Interplanetario (IFSI) di Frascati, un laboratorio del Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR). All'IFSI collabora allo studio e alla progettazione del Tethered Satellite System (TSS) e, tra il 1985 e il 1988, realizza il Ground Support Equipment e si occupa dello sviluppo dei Plasma Contactors. Nel 1989 diventa responsabile scientifico di RETE, organizzando i test scientifici del Satellite Tethered.

Nel 1990 viene selezionato dall'Agenzia Spaziale Italiana (ASI) e dalla NASA come candidato Specialista di carico utile (Payload Specialist-PS) per la prima missione del Satellite Tethered (STS-46/TSS-1). Viene trasferito a Houston, presso il Centro Astronauti del Johnson Space Center (JSC), dove inizia l'addestramento come PS ed entra a far parte del gruppo di scienziati che coordina, da terra, le operazioni scientifiche del Satellite Tethered a bordo della navetta Atlantis.


Primo volo nello spazio

Nel 1994 viene scelto come Specialista di carico utile della missione STS-75 e, dopo un addestramento di oltre un anno, effettua il suo primo volo nello spazio a bordo della navetta Columbia. Il suo lavoro nello spazio è incentrato sul controllo degli esperimenti elettrodinamici del Satellite Tethered che dimostrano, per la prima volta, la possibilità di generare potenza elettrica dallo spazio.

Lanciato il 22 febbraio 1996 ed atterrato al Kennedy Space Center (KSC) il 9 marzo 1996, il Columbia completa 252 orbite, percorrendo 10 milioni di chilometri in 377 ore e 40 minuti.

Nell'agosto dello stesso anno comincia il Corso Internazionale di Formazione per Specialista di Missione (Mission Specialist - MS), della durata di due anni, in preparazione per le operazioni a bordo dello Space Shuttle e della futura Stazione Spaziale Internazionale (SSI).

Completato il corso, nell'aprile 1998, entra a far parte del Corpo Astronauti Europeo dell'ESA, con base a Colonia, in Germania (EAC). Lavora nella Divisione Robotica dell'Ufficio Astronauti per lo Space Shuttle e la SSI presso il Johnson Space Center della NASA.


Seconda missione in orbita

La sua seconda esperienza nello spazio è a bordo della navetta Endeavour, impegnato in uno dei voli di assemblaggio della Stazione Spaziale Internazionale (SSI). La missione comprende il volo inaugurale del modulo Raffaello, uno dei 3 Moduli Logistici Pressurizzati (MPLM) italiani per il supporto logistico della SSI. A bordo c'e anche il braccio robotico canadese Canadarm2.

Nel corso della missione, vengono effettuate due uscite extraveicolari per agganciare il braccio canadese al laboratorio Destiny e vengono trasferite 4 tonnellate di rifornimenti ed esperimenti scientifici dal modulo Raffaello alla Stazione Spaziale.

Lanciato il 19 aprile 2001 ed atterrato alla Edwards Air Force Base in California , il 1º maggio, l'Endeavour completa 186 orbite, percorrendo circa 8 milioni di chilometri in 285 ore e 30 minuti.
Con questa missione, Guidoni diventa il primo astronauta europeo a visitare la SSI.

Dal 2001 al 2004, come esperto di operazioni in orbita, ha svolto attività di supporto per gli esperimenti scientifici del modulo europeo Columbus, presso lo "European Science and Technology Center" (ESTEC) a Noordwijk, in Olanda.


Attivita' corrente


Come divulgatore, ha pubblicato articoli e libri anche per bambini tra cui i più recenti: "Astrolibro"  (2010, 2016) e "Otto passi nel Futuro" (2016).

Nel settembre 2007 ha condotto, per quattro settimane, la trasmissione radiofonica intitolata Dallo Sputnik allo Shuttle (della serie "Alle 8 della sera" di RADIO2), in cui ripercorre le tappe della conquista dello Spazio.

Nel luglio 2009,  in un'altra trasmissione della stessa serie ha raccontato l'epopea delle missioni lunari e del programma Apollo. Da questo programma radiofonico è stato tratto il libro Dalla Terra alla Luna pubblicato nel 2011. 
 


Impegno politico


Europarlamentare dal 2004 al 2009, ha fatto parte del gruppo parlamentare della Sinistra Europea - Sinistra Verde Nordica ed è stato membro della Commissione per l'Industria, la Ricerca e l'Energia (ITRE), della Commissione temporanea sul Cambiamento Climatico, della Commissione per l'Ambiente, la Sanità e la Sicurezza Alimentare (ENVI), della Commissione per il Controllo dei Bilanci (CONT).  

È stato tra i relatori del VII Programma Quadro per la ricerca europea (VII PQ) e ha presentato una relazione sullo Spazio Europeo della Ricerca.

 


Onorificenze

 

ORDINE al Merito della Repubblica

  • Dopo la prima missione (15 aprile, 1996), è insignito del titolo di Commendatore della Repubblica Italiana dal Presidente della Repubblica Oscar Luigi Scalfaro.
     

  • Al termine della seconda missione (11 maggio, 2001), gli viene conferito il titolo di Grand'Ufficiale della Repubblica Italiana dal Presidente della Repubblica Carlo Azeglio Ciampi.

 

 

NASA


  • Nel 1996, Guidoni riceve la Space Flight Medal della NASA per il primo volo orbitale (STS-75).
  • Dopo il suo secondo volo del 2001, gli viene conferita una seconda Space Flight Medal (STS-100).
     


 

  • Nel 2002, gli viene conferita la Exceptional Service Medal come riconoscimento delle attività svolte a bordo dello Space Shuttle e della International Space Station.

 

 

Altri riconoscimenti

 

  • Nel 1996, gli è stato dedicato l'asteroide 10605 (Guidoni)  scoperto da V. Giuliani e F. Manca.
     
  • Nel 2001, gli viene conferito il Premio DORSO per la sezione Ricerca e Università (XXIII Edizione).
     
  • Nel 2002, gli viene assegnato il Premio Capo d'Orlando.
     
  • Nel 2004, riceve a Roma il Premio Simpatia e, sempre nello stesso anno,  la città di Anagni gli conferisce il Premio Internazionale Bonifacio VIII.

 

  • Nel 2008 viene premiato dall'Associazione DEBRA  con la "Farfalla d'Argento", per l'impegno a favore dei bambini affetti da Epidermolisi Bollosa (Bambini Farfalla).
     
  • Nel 2009, riceve il Premio Lacchini da parte dell'Unione Astrofili Italiana.
     

Libri

  • Il giro del mondo in ottanta minuti, Di Renzo Editore, 1998, 2002.
     
  • Libro dell'anno 2001, AA.VV., Treccani 2002.
     
  • Un passo fuori, Laterza, 2006.
     
  • Idee per diventare astronauta, Zanichelli, 2006.
     
  • Martino su Marte, Editoriale Scienza, 2007.
     
  • Dallo Sputnik allo Shuttle, Sellerio, 2009.
     
  • Astrolibro dell'universo, Editoriale Scienza, 2010.
     
  • Dalla Terra alla Luna, Di Renzo Editore, 2011.
     
  • Così extra, così terrestre, Editoriale Scienza, 2013.
     
  • 70 Ore nel Futuro, AA. VV., Rêverie, 2013.
     
  • Viaggiando oltre il cielo, Rizzoli BUR, 2014.

 

  • Otto passi nel Futuro, Editoriale Scienza, 2016