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Umberto Guidoni

Astronauta - Scrittore - Divulgatore

24

ott

2018

Ossigeno e vita su Marte

La notizia del giorno è che c’è ossigeno su Marte.

Detta così sembra la scoperta dell’acqua calda! Basta un’occhiata alle foto del pianeta per vedere che è rosso, rosso ruggine, a riprova di un fenomeno di ossidazione che ha interessato la sua superficie. In realtà, stiamo parlando di “ossigeno molecolare” che è meno reattivo di quello atomico e molto più importante per la vita.

02

ago

2017

Eclissi totale di Sole il prossimo 21 Agosto ma solo negli USA

Una danza con tre partner: la Luna, il Sole e la nostra Terra

L’eclissi totale di Sole avviene quando il disco della Luna passa tra la Terra e il nostro astro, bloccandone brevemente la luce e producendo il drammatico spettacolo di una notte improvvisa in pieno giorno. Può accadere perché la Luna e il Sole hanno la stessa dimensione apparente nel cielo: il Sole è circa 400 volte più grande della Luna, che però è circa 400 volte più vicina.

Normalmente, un'eclissi solare totale è visibile in qualche zona del pianeta circa una volta ogni 18 mesi, in media. Tuttavia, osservarla da una località specifica è assai più difficile, perché l'ombra della Luna è relativamente piccola e analogamente è ridotta la superficie terrestre interessata. La zona interessata deve essere sul lato soleggiato del pianeta, e deve trovarsi lungo il percorso dove la Luna proietta la sua ombra; un’eventualità che può avvenire, in media, ogni 375 anni.

A rendere tutto più complicato, c’è il fatto che la Luna si sta allontanando dalla Terra di circa 1/4 di centimetro all'anno e, in un lontano futuro, le eclissi totali cesseranno perché la Luna apparirà troppo piccola per coprire completamente il Sole.
 
Fra circa 600 milioni di anni, la Terra sperimenterà la sua ultima eclissi totale.
 

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