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Umberto Guidoni

Astronauta - Scrittore - Divulgatore

18

ott

2017

La nuova astrofisica delle onde gravitazionali

Perché tanto rumore per due stelle di neutroni che si scontrano?

La notizia del giorno è che, per la prima volta, è stata vista la collisione di due stelle di neutroni e questo è stato possibile utilizzando, contemporaneamente, le onde gravitazionali e la radiazione elettromagnetica.

Rappresentazione artistica dello scontro fra due stelle di neutroni

19

mag

2016

Centomila orbite per la Stazione Spaziale Internazionale

Un'altro record per l'avamposto umano nello spazio

Lunedi, 16 maggio, la Stazione Spaziale Internazionale (SSI) ha completato la sua 100millesima orbita intorno alla Terra. Il primo componente della SSI è stato lanciato il 20 novembre 1998 e da allora la base spaziale ha girato incessantemente intorno alla Terra, completando un’orbita ogni 90 minuti, viaggiando all’incredibile velocità di oltre 28 mila chilometri all'ora e a un’altitudine di circa 386 chilometri.

Durante le sue 100.000 orbite, la SSI ha percorso più di 4 miliardi km, l'equivalente di 10 missioni su Marte andata e ritorno, oppure di un viaggio fino alla distanza di Nettuno.
 
Dal novembre 2000 è stata occupata in permanenza da astronauti di diverse nazionalità, ognuno dei quali è rimasto a bordo dell'avamposto per cinque o sei mesi alla volta. In oltre 15 anni più di 200 persone hanno visitato la stazione spaziale (tra cui una manciata di turisti spaziali che ha pagato un biglietto piuttosto salato). Attualmente la SSI può ospitare sei membri di equipaggio e dispone di uno  spazio abitabile equivalente a quello di una casa di cinque camere da letto. 
 
La Stazione spaziale è stata finora una base scientifica  unica nel suo genere ma anche un luogo per mettere a punto le tecnologie necessarie per l’esplorazione umana del sistema solare, come gli asteroidi e Marte. In questi anni, sono stati quasi 2000 gli esperimenti condotti, molti dei quali hanno utilizzato le condizioni di assenza di peso che sono la caratteristica peculiare del laboratorio orbitante.
 
Secondo gli accordi tra la NASA e gli altri partner internazionali, la Stazione Spaziale Internazionale continuerà il suo viaggio intorno alla Terra fino al 2024 ma è possibile un’estensione della sua vita operativa fino al 2028. 
 

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